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Onu: l’Europa è il continente più colpito dal caldo

L’Europa è attualmente il continente che si riscalda più rapidamente, con un aumento delle temperature due volte maggiore rispetto alla media mondiale. Nel 2023, il clima in evoluzione ha battuto diversi record, tra cui il più grande incendio selvaggio del continente e il maggior numero di giorni di “stress da caldo estremo”.

A dirlo è l’Onu nel rapporto European State of the Climate 2023, pubblicato congiuntamente dall’Agenzia meteorologica delle Nazioni unite, l’Organizzazione meteorologica mondiale (OMM), e dal Servizio europeo per il cambiamento climatico Copernicus, in occasione della Giornata mondiale della Terra che si celebra ogni anno, un mese e un giorno dopo l’equinozio di primavera, il 22 aprile. Nata il 4 ottobre 1969 come movimento universitario per sottolineare la necessità della conservazione delle risorse naturali della Terra, nel tempo, la Giornata della Terra è divenuta un avvenimento educativo ed informativo.

Il rapporto evidenzia che l’unica certezza è che la frequenza e la gravità degli eventi estremi stanno aumentando. Secondo le stime preliminari, tempeste, inondazioni e incendi hanno causato la morte di oltre 150 persone nel 2023.

Celeste Saulo, segretario generale dell’OMM, ha dichiarato che il dato sottolinea la “necessità di sfruttare la scienza per fornire soluzioni per il bene della società”.

Il 2023 è stato un anno estremamente piovoso, con il 7% di precipitazioni in più rispetto alla media nel continente. Le inondazioni hanno colpito circa 1,6 milioni di persone, con alluvioni diffuse in Italia, Grecia, Slovenia, Norvegia e Svezia. In alcune zone della Grecia si è registrato l’equivalente di un anno di precipitazioni in un solo giorno. A maggio, i bacini fluviali europei, tra cui Loira, Danubio e Reno, hanno registrato flussi fluviali da record. Al contrario, nell’Europa meridionale si sono verificate siccità diffuse. Nell’Europa nord-occidentale si è registrato il giugno più caldo mai registrato, mentre le aree mediterranee hanno registrato precipitazioni ben superiori alla media del mese. A luglio, questo schema si è quasi invertito. Ad agosto, l’Europa meridionale ha registrato temperature superiori alla media e settembre è stato il più caldo mai registrato per l’Europa nel suo complesso.

Anche i mari si stanno riscaldando a un livello senza precedenti. Per l’intero anno, la temperatura media della superficie del mare in Europa è stata la più calda mai registrata. Le Alpi hanno registrato un’allarmante accelerazione dello scioglimento dei ghiacciai, con un calo del 10% del loro volume nel periodo 2022-2023. Questo fenomeno è stato aggravato dalla diminuzione delle precipitazioni nevose, in quanto gran parte dell’Europa ha registrato un numero di giorni di neve inferiore alla media, nonché temperature estive più elevate.

L’aumento delle temperature ha un impatto negativo sulla salute pubblica in generale: la mortalità legata al caldo è aumentata di quasi un terzo negli ultimi due decenni e si stima che i decessi legati al caldo siano aumentati nel 94% delle regioni europee monitorate nel rapporto.

Nel luglio 2023, per la prima volta nella storia, l’ufficio europeo dell’Organizzazione mondiale della Sanità ha dichiarato la crisi climatica e i relativi eventi meteorologici estremi un’emergenza sanitaria.

Un dato positivo del rapporto è che una percentuale record di elettricità, pari al 43%, è stata generata da energie rinnovabili. Per il secondo anno consecutivo, la generazione di energia da fonti rinnovabili ha superato quella da combustibili fossili. L’aumento dell’attività temporalesca tra ottobre e dicembre ha portato a un potenziale di produzione di energia eolica superiore alla media. Anche il potenziale di produzione di energia idroelettrica fluviale è stato superiore alla media, grazie all’aumento delle precipitazioni e della portata dei fiumi. Tuttavia, il potenziale di produzione di energia solare è stato inferiore alla media nell’Europa nord-occidentale e centrale.

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